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第二十八章 扬之水

  如扇的睫毛轻轻颤动,眼睛缓缓睁开,在黑暗中一双亮眸格外灿华幽然,归晚支起身,取过床架上的衣物,慢条斯理地穿戴好,掀起帐帘,走下床来。“吱”的一声推开窗户,月光倾洒,淡晕的光华透进房中,借着些微月色,她顾镜梳妆,一手拿过丝带,很随意地梳了个男儿髻,以丝带盘绕,稍一打理,推门而出。

  秋意已浓,寒凉之感混着月光沁入心田,她顺着花园小径而行,遥遥注视前方议事厅的灯光,心中微有恻然。半步不停地来到前院,才踏入,就看到八个侍卫守在院前,肃然而立,面无表情。对方也同时看到了归晚,站在最前的两人有些错愕,怔怔地不知如何是好。归晚冷冷地扫视他们几眼,眸如寒江,几人本就是相府的侍卫,当下噤声,任由归晚一人走入相府重地。

  议事厅虽然灯火通明,此刻偏是寂静无声,从厅中透出的光线照着曲径通幽的院子,隐带了几分诡异。胡思乱想着,归晚已经绕过小道,来到议事厅门前,揣着几分琢磨不定的心思,她轻推门,想不到门竟应声而开,露出一道缝。归晚略惊,想不到进入密谈的重地竟如此简单,复又转念,想起这院中也不知藏了多少个侍卫,这关门之举也倒显得无聊,如此虚掩着门,还可以显得光明正大,无不可告人之举。

  蹑步走进厅中,外厅内空无一人,灯火亮晃晃地映入眼中,对于一路踏着黑暗而来归晚来说,真有几分刺眼。她四周一顾,慢步走到内厅的门前,直到贴近门一步之遥,才听见隐隐的说话声。温润清泽的声音是楼澈,不羁狂傲之声应该是端王,还有一道平稳低沉的声音——难道是南郡王?

  几人调侃似的谈着最近朝廷中的大事,有的是官员的调迁,有的是改制的动向,三人侃侃而谈,倒似多年未见的好友。归晚心中清楚,在一年之前,楼澈与端王还是政敌,此刻能同坐一堂谈笑,一方面是形势所逼,另一方面也有利益结合的意思。看来官场中没有永远的朋友,也没有永远的敌人,这句话真是一点都没错的。

  唇畔略带苦笑,忽听得端王一阵朗笑,隔着门都能想象到他的狂态。耳边只字不漏地听见他说道:“楼相,你那得意门生倒得了你几分真传啊,手段作风都不下于你,现在可是皇帝的一条忠狗了,不但狠咬了我一口,现在好像还想咬你这恩师啊。”

  一年之前的那场枫山之变,管修文指正本可以脱罪的端王,还害他削爵抄家,当时心中就憋了一肚子的火,想不到纵横官场多年,居然栽在一个稚气未脱的小子手中。而那之后,管修文就被编入皇帝的近臣一派,兼且他心狠手辣,不念情面,任何手段都能使,朝廷内人人避之,谁都不曾想到当初那个清澈如水的少年状元居然会变得如此可怕。

  官员时常拿他与楼澈相比,楼澈手段也算狠辣,但是喜欢以己之力折人;而管修文则不同,凡是挡于眼前之人,尽皆摧毁,不分敌友,有时甚至可说是卑鄙。朝中之人一时难以分辨这有师徒名分两人的关系,皆是不敢在外多言,也就造就了管修文变本加厉的冷酷手腕。

  “端王过谦了吧,要知道当初可是你大力提携他,才会造成今日之局面。”楼澈笑笑,反讽道。

  归晚站在门外,听得心中一跳。听口气,楼澈与端王虽是同盟,但是互相之间你来我往,暗有讥讽之意,实在有些奇怪。但是她玲珑剔透至极,脑中飞快思索,很快就想通了其中玄机。端王与楼澈之间最大的牵绊就是姚萤。此刻虽然两人同站一条船上,但端王对于姚萤心之所属必然暗自介怀,所以才不时拈酸地和楼澈针锋相对。

  幸而今日有南郡王在场,不时出来横插打趣,才圆了这个场。三人又开始谋议起朝廷大事,说到了今日皇上暗遣林瑞恩调兵南上进京,必有后谋,都收起了玩笑之心,正经以对,房中气氛顿时沉闷紧张起来。

  连站在门侧的归晚都觉得时间过得非常缓慢,一个轻微的停顿都带来窒息的压迫感。听到他们的议论,得知皇上有派兵的意向,心头一阵惶然,皇上与楼澈一党,到底要斗到何日?楼澈始终放不下心中执念,皇上也不甘寂寞,两人之争,难道正要分出胜负来?

  心中茫茫之感肆泛,归晚怔在当场,想起与皇上的江山赌约,想起林府中的一番长谈,想起这段时日来与楼澈的种种……一时竟痴了,她从不是感情外放之人,再多的情感也蕴藏在深处,虽有悲天悯人的心思,却从不会付之行动,只有争权这件事,逐渐成为她的心病。林瑞恩讲的天下安定的道理,她懂,楼澈的身世处境,她也懂;当初未嫁之前那支“帝王燕”,以及后来的一切际遇,都在她心中埋下阴霾,谈起皇权都感到有丝避讳……她有着云淡风轻的洒脱,却又眷恋着平凡人的幸福,在情这一面上,她也难免会有盲目的情感,这一切纠缠在心中,真是一个“乱”字不足以道其万一。

  总想着用柔情磨去楼澈的勃勃野心,收效却是甚微。眼看着朝廷党羽之争愈见激烈,她的心高悬着放不下来,心中很明白,与皇权相争,最后的结果必定悲惨,楼澈与南郡王、端王的结盟到底能坚持多久还是个未知数,一年?五年?十年?还是更长?

  她非是为国,也非为民,只是心疼而已,怕楼澈这费尽心机,最终还是水映皎月,浮华一场,这样的结局,又让人怎能接受得了?夫君啊夫君,这一切到底该如何收场?

  心潮正起伏不定,一个恍然,听到房中三人已经开始商量着应对之策,议来议去,似乎有把南军调入京的打算。为了不惊动皇上,还打算把军队化整为零,在京少量兵防调动本就平常,如果把南军分散而行,一来可以避人耳目,二来也免去了打草惊蛇的风险。

  听他们成竹在胸,想出的计谋无一不是留有后招,攻守兼备,归晚暗暗也有些佩服。忽听到身后有一声几不可闻的异响,倏地一惊,回头而视,只见一个丫鬟托着一个盘,上面放着三个火焰青花釉的盅,似乎是参汤类的补品。丫鬟似乎也没想到此处有人,张大了嘴,吃惊地看着归晚。

  归晚压下心头的慌张,把手指放在唇边做比,这丫鬟也颇为机灵,闭嘴站在归晚后侧。此时内房中也是一阵沉默,似乎讨论到了僵局,一片沉寂中含着刀光剑影的杀气。

  “如此拖泥带水,到底要到何时,还不如把南军尽迁入京,本王就不信了,拿下京城,还怕他不就范……到时候,有名有份,取而……”

  这话传进耳中,犹如平地惊雷,归晚沁出冷汗。不多想,伸手用力一推门,“嘎吱”一声,打断了房中人大逆不道的言论。房中三人都是微震,满含杀气地转头看向门口,待看清门侧人影,一惊,一疑,一诧然。

  深秋露浓,寒意侵身,薄凉阵阵随着议事厅门的开启冲进房中,位高权重的在座三人不约而同看向外,归晚已经接过丫鬟手中托盘,踏进厅来,浅笑吟吟,微风熏人,眸光一转,仔细地将房中打量一圈。

  和端王已有过熟面之缘,而端王之左上首所坐之人,年近不惑,仪表堂堂,唇上细密的胡子,把他衬出一股成熟魅力,身材魁梧,眸如利鹰,稳健中透着英气,即使不言不语也自有一种领袖气势。

  “今夜可真热闹了,怎么楼夫人还没睡吗?”端王笑着问候刚进门的归晚。

  把手中的补汤依次放在南郡王、端王、楼澈面前,归晚回身,淡扫端王一眼,“王爷如此辛劳,归晚稍尽心意,送些消夜来。”

  朗朗笑声出自南郡王之口:“楼夫人真是贤淑。”这一句也不知是赞是讽,归晚含笑行了个万福礼。

  南郡王从进门便盯着她,但见她仙袂乍飘,靥如春桃,像传闻中一般,是万里挑一的绝世佳人,更难能可贵的是有一种难以言喻的高贵自如感。注视了她一会,忽瞥到楼澈不悦之态,眉宇间微显怒色;喑哑间,他又深看了归晚一眼,果然楼澈的面色更沉,南郡王忙把眼光移开,低头喝了一口还有些烫的参汤,内心偷偷暗笑,想不到楼澈居然会露出这么明显的情绪,其实他岁数和楼夫人相差一倍有余,更何况家中已有爱妻。

  楼澈隔桌牵住归晚的手,感到有些凉意,半是责怪半是怜惜地看向归晚,归晚抚之淡笑,“趁热喝吧。”

  本是一室的暗流涌动,阴谋奇诡,在袅袅热汤的乍暖间消于无形。刚才隐带煞气的端王也低下头,喝了一口热汤,眼睛在楼澈归晚之间打了个转。

  房中一片安静,归晚看三人都专心地品着参汤,朦胧烟气中,又似各有心思,妙目顾盼,启唇道:“趁着闲暇,我讲个故事聊以一笑。”

  楼澈微有讶意,南郡王和端王则有些兴味。女子在席间的议论本是不合规范,除了少数地位特别崇高的尊贵女性,而这些女子在席间的话题更是谨慎。但此刻归晚说话坦然,态度自然,因此三人都默然不语,等待后文。

  “庄子一生穷困潦倒,楚王仰慕他的才华,派使臣用重金邀请他做官,他回绝说:‘我宁愿在污浊的泥水之中游戏自乐,也不愿为当权者所束缚,我终身不愿为官,让我的精神得到快乐。’庄子的好朋友惠施却经不住富贵的诱惑,去魏国做了宰相,庄子要去看他,有人向惠施挑拨说:‘庄子想来代你做相。’惠施很恐慌就在国内搜查庄子三天三夜。庄子知道了,对惠施说:‘南方有一种鸟叫凤凰,凤凰从南海飞到北海不是梧桐树不栖,不是竹子它不吃,不是甜美的泉水它不喝。一只猫头鹰找到一只死老鼠,以为凤凰来抢,对着飞过来的凤凰大叫一声!”玉润清泽的声音娓娓道来,本是耳熟能详的故事又有了另一番滋味。归晚笑看三人,他们处心积虑夺来的权势,到底是金?是银?是珍宝?也许在某些人眼中,只不过是死老鼠而已。

  听罢,端王面色稍沉,犀眸盯着归晚。南郡王却是一副沉思的模样,房中人都听出了归晚的话中含义,一时沉吟,似触动心怀,又似被道破心机。

  “夫人当真洒脱,拿死老鼠和权位相提并论……”端王干笑两声,沉声道。

  归晚不置可否。南郡王却笑着开口:“庄子之举固然脱俗之致,夫人的故事更是深刻动人,本王受教了。”

  见他态度诚恳,当真是思考之后才说的话,归晚蹙起眉,想不到这南郡王比端王更是一个人物。她“扑哧”一声绽出清丽的笑容,“不过是个故事,何必太认真。”

  室内本有所冷寂的气氛在这一笑之下消弭,端王和南郡王赔着笑,两人心中俱是一凛,隐约猜到归晚听到了他们的谈话,偏偏她谈笑自如,状似无意,却隐隐影响了气氛。

  各人心思兜转,楼澈始终一言不发,握着归晚的手,牢牢地不肯放松。归晚站起身,环视一圈,“归晚不打扰诸位了,失陪。”回头深望了楼澈一眼,等他手松开,她恬淡微笑,莲步乍移,向议事厅外走去。

  才走出议事厅,寒凉袭面而来,全然没有刚才房中的温暖,归晚仰首看向独挂空中的钩月,半晌没有动作,听到身后的脚步声,她转头,楼澈已近在眼前。

  手重新被他握住,衣袖遮住,月辉下,他的瞳眸竟比月色更清澈,“归晚,不可以……”

  “不可以?”

  楼澈从她楚楚纤腰处环住她,无隙地紧抱住,有些抑制不住激动,“不可以先弃我,对你,我不会放手,你知道吗?”刚才的故事,归晚是对他说的,他岂会不知其中深意,想起她以前说的话,他竟有些心慌和烦躁。

  归晚偎在他怀中,牵住他的衣襟,轻声道:“民间有句老话。”

  “嗯?”

  “嫁鸡随鸡,嫁狗随狗。”

  “哦?”

  归晚在他怀中淡淡地笑。于责任,明知他不会再改变主意了,她还是做了规劝;于感情,她也只能福祸相随,不离不弃。从今以后,再也不趟这一波浑水,天下该如何就如何,刚才已经把自己能做的都做了,再也不必负担任何不属于自己的心理包袱了。

  “归晚……”

  “嗯?”

  “……你看,月色很好……”

  归晚略有诧异地抬起头,发现楼澈眉宇高扬,很高兴的样子,微微的,还有些害羞似的,忍不住,她笑出声……

  这权倾朝野,却时露清澈的男人……是她的夫君呢……

  ******

  半年之后。

  相府热闹非凡,门口车水马龙,摩肩接踵,人头攒动,惹来周围的民众争相观看,一盆盆的花卉往府内搬运着。此时正当春末夏初,红英将尽,花园颇显寂静,只有芍药或含苞欲放,或烁烁盛开。花连花,叶连叶,有如冠,有如碗,有如绣球,一种花卉,伴着万般花香。故而此刻各地运送而来的花,只有一个品种,即是芍药。

  归晚走在园中,看着姹紫嫣红的一片,暗叹着如此美景,似入仙境。眼光四瞟,忽见门外又搬进一盆艳到极致的花,仔细一看,竟是牡丹,她微愣,走上前,花匠停下手,尴尬地看着归晚。

  观察再三,发现的确是一盆牡丹,归晚沉吟不语。芍药与牡丹并称“花中二绝”。自古道:“牡丹为花王,芍药为花相。”今年各地官员上贡芍药,是对楼澈奉承之意,意为“一人之下,万人之上”。而此刻,居然有人送一盆花中之王牡丹,其意可疑,她问道:“这是谁送的?”

  花匠早有些心慌,忙答:“门口,一辆马车上的老爷送的。”他结结巴巴,唯唯诺诺,心有余悸地半伏着身子,生怕犯了错误要遭处罚。

  “送花的人在哪里?”

  花匠抬起头,一脸的惊恐,指向大门外右侧,“那辆马车拐到旁边的小道上了。”

  “领路,我要去看看。”归晚柔声道,放眼四顾,看到玲珑、如晴、如明三个丫头在院中打点,井井有条,心定不少,衣袖轻折,随着花匠向门口走去。

  大门处已被人群堵得水泄不通,家将们见夫人到来,特意打开右侧偏门,让两人通过。花匠绕到右边,人流稀少,喧哗之声也渐轻,归晚凝眼细看小道,恍然发现这是第一次碰见弩族耶历的地方,因为此处是京城中心,附近的府邸都是达官贵人的居所,所以特别僻静。才踏进小道,就瞥见一辆黑色的马车停在道边,朴实无华,但是车前的骏马蹄白如雪,高大巨硕,分明是难得一见的宝马。

  心中突然蹿起一丝不安,归晚停下脚步,站在路口,对着几步前的花匠说道:“够了,回去吧。”话音才落,她转过身,蓦然眼前一花,花匠竟然挡在面前。

  刚才还哆嗦着身子满脸卑微的花匠,此刻面色如常,透着几分严峻,开口道:“夫人,请前去细看一下吧。”口气僵硬,哪还有刚才期期艾艾的样子。

  暗怒于心,心中疑惑顿起,归晚轻喝:“放肆。”相府的下人哪敢如此大胆,平日府中打点都交给了处事圆滑的玲珑,除了贴身服侍之人,其他奴仆她都不甚了解,今日来人众多,难道他是混进府中的?正想着,归晚瞥向道口,发现黑影簇簇,道口似乎有人守着。自己果然掉以轻心了,只想着追究送花之人的身份,对相府的下人又未提防。看此情形,马车上的人身份必是尊贵非常,情不自禁让她联想到一个人,可是那人应该在御乾殿上,而非是相府后侧的小巷。

  “夫人,主人请你过去一叙,请夫人不要为难小人了。”花匠低头,又是一副谦恭卑微的小人模样。

  目前的形势不容她拒绝。相府门口人声嘈杂,高声喊叫未必有用,如果马车上之人真是她所猜的他,难免要平地生波,徒惹是非。如此权衡之下,归晚抚抚鬓边散发,重新转而向马车走去。

  离马车仅两步之遥,动静全无,归晚心下犹豫,回头一看,花匠竟也不在了,小巷中,只留下她和马车一辆。巷中不断有风拂过,正逢五月,阳光明媚,空气中萦绕着淡淡花香,偏是这雅致的寂静中带着一丝不可预测的变数。她思索再三,上前半步,伸手欲去掀帘。

  手离帘只有一寸之距,黑帘忽动,波皱而开,从内被人撩起,归晚微讶地看向车内。

  豁然明亮的车内,郑锍一身轻衣便服,墨色绣纹的儒士袍,玉冠束发,手执纸扇,一派文人雅士的打扮,嘴角略扬弧度,幽如深潭的瞳眸中带着浅笑,先是凝望了归晚片刻,才薄唇轻启:“怎么?夫人不认识朕了?”

  验证了之前的猜想,在眼光碰触的一刹那,心中依然微有些诧异,转念一想,此处是相府范围,非是皇宫内院,就算是皇帝,也不能无所顾忌。归晚漾起恬淡的笑容,曲身行礼,“参见皇上——”

  “不必多礼。”车中人抢先一步,手中纸扇递出,架住归晚半曲未弯的身子。

  扇骨搭上手腕,一缕缕的清凉,归晚缩回手,雅笑如菊,轻抬起头,眸光斜睇着郑锍,撞上他隐晦莫测的深瞳,忙巧妙地移开视线。

  “朕对夫人思之如潮,夫人却对我避之大吉,真是让朕魂逸神伤啊!”郑锍慵懒地依着车壁,纸扇轻展,有一下没一下地扇着,平日对着大臣们的儒雅温和全然不见,不羁之态尽显。

  暗恼他半真半假游戏人间的态度,偏又对他阴晴不定的脾气惧之三分,归晚轻淡以对,“皇上说笑了。”

  “说笑?”郑锍掀起薄唇,笑道,“这天下间,朕的君无戏言最值钱了,夫人居然不信?”

  “不敢。”笑靥不改,归晚站在马车前三步之遥,任由郑锍二月春风剪刀般的柔中带利,她始终以笑待之,不软不硬,不偏不倚。

  “是不敢?还是不想?”视线在她身上兜转,留神她的每一个神态,静静瞧着光影在她身上流连,还有那在风中飒然轻灵的神采,一一纳入眼中,再三回味。手腕半转,扇指一处,示意她坐下,“站着岂不疲累?来,陪朕说会儿话。”

  郑锍手中之扇点向车辕与马车连接之处,堪堪可容一人,如果坐上去,就与皇上并肩了,归晚婉拒道:“谢皇上,君臣之礼不可废。”

  “君臣之礼,”冷哼出声,郑锍唇如半月,微笑的弧度中吐出冰冷的话语,“朕说过,不要用这种繁文缛节来束缚朕。”

  话中已然含怒,但那深潭般的眸中却依旧柔和,“夫人,岁月如梭,两年已快过去了。”故意提及这个敏感话题,满意地看到归晚笑容淡敛,可是当看到她蹙起眉心,他心头倏地一悸,似有涟漪泛开,涌起既熟悉又陌生的情绪,这应该被称之为……不舍?

  归晚飞快地在脑中盘算,想不到当日信口雌黄的两年之期仅剩半年了……

  “没想到皇上还记得那玩笑话。”状似无辜地吟然一笑,她打定主意要赖个一干二净,此事只有天知、地知,皇上与自己知,没有第三者佐证,她偏说是玩笑,他又能拿她如何?

  “玩笑话?”骤然升高音调,郑锍凛锐之瞳掠过寒芒,连他自己都吃了一惊,在看到她急欲撇清关系的一瞬间,脑中某根理智的弦应声而断,胸口腾起怒火,面色顷刻阴冷,“夫人把这当成玩笑话?”

  最初他的确把这随口的赌约当成聊以一笑的消遣,谁知就在他抛之脑后时,又在宫中遇见了她。看着她陪他独坐冷风中自得其乐,明明暗恨在心,脸上却摆着甜美的笑容,那表里不一的功夫,让他多么的熟悉,似乎在镜中看见了自己,蓦然发现,她怡然自得,恣意自处,有着翱翔于苍穹的飘扬,融于俗,又脱于俗。

  这样的钟灵毓秀,他心生羡慕,又想得之。

  感到他的怒随着风纹波动而弥散开来,归晚漫不经心地偏首相望,视线扫过他的扇和那随风扬起的墨色冠带,暗忖着该如何面对他的狂怒。忽瞅到他扯扬唇线,竟又噙起笑,这笑轻狂至极。

  “归晚,你以为赌约是你开,结局也由你定吗?”魅惑的声音逸出轻抿的唇中,郑锍笑谑地锁视着她,扇尖抵着车辕,“朕没说停,这个赌就必须继续。”

  名字被他唤出口,归晚倒吸一口凉气,感到他是暴怒至极才会如此笑,在如此笑容的注视之下,身子都感到僵硬起来,“皇上九五之尊,怎会与我一介女流斤斤计较……”如果计较了,有损你天子之尊。

  “拿这话激朕?你以为同一个办法能在朕身上用两遍?”

  轻耸肩,归晚现出无可奈何的神态,“皇上真要这么想,归晚也无可奈何,皇上以仁义治天下,凡事当要三思才好。”

  闻言,郑锍微一怔,这才体会到这女子的可恶,笑里藏刀,处处拿捏七寸之胁,偏见她此刻没有任何伪饰地狡黠一笑,媚如绚阳,他心中怦然一动,顷刻间哑然。

  捕捉到郑锍刹那的表情松动,归晚微微诧异。也许今日占着上风的是她而非皇上这个荒谬念头骤然冒进脑海,随即又被她一笑弃之。

  此刻未占优势,是因为他为她所惑吗?以扇柄支颚,郑锍静默半晌,怒气渐敛,眸复清睿,“既是如此,那赌约之事就作罢。”

  “是。”归晚简单地应了一声。虽然这是心中所期望的结果,但是成功来得太快,几乎没有波折,让她心生疑窦,还略有些不安,总觉得对方的目的远不止此。

  此刻小巷中静得鸦雀无声,沉寂得有些窒闷,一墙之隔的相府却是人声嘈杂,欷歔、赞扬、喊叫,时传入耳,一静一动,截然相反,宛如两个世界。就在郑锍沉默、归晚惶然之时,一声尖锐得近似突兀的高喊“河南巡抚,仙九重一盆”的声音划空传来。

  “河南巡抚?”嗤笑一声,郑锍随意至极地将脚搁在车辕之上,侧首缓然道:“听说今日相府小庆,如此盛况,朕可真算没白来。”

  听似赞,实则讽,归晚抬眸,见他笑如熏风,并无不快之色,一时难测其心意,淡然以对。

  在巷中听着一声声的传报,郑锍挑起一抹笑,“朕到底是低估了楼相,不但牵制着六部公卿,还手握着地方官员。夫人,你来告诉朕,楼相于本朝,到底是利是弊?”

  棘手难题被他话锋一转扔到自己的面前,好个狡猾如狐的皇上。

  “皇上问错了。”

  “问错了?”一扬眉,郑锍半眯魅瞳,笑问,“如何问错了?”

  “首先,皇上问错了对象,这话应该问三公九卿,该问朝中大员,不该问我这一介女流;其次,皇上乃九五之尊,自有天子气概,用人不疑这点气量岂会没有?”

  郑锍一瞬怔住,既而扬声大笑。

  “好,好……”又拿话来将他,眼前的女子看似柔弱,字字珠玑,句句尖锐,让他恨得直咬牙,偏偏又蕴着一丝莫名的不舍,“好一张巧舌如簧的嘴。归晚,你如此锋芒逼人,不怕朕狠下心来毁了你吗?你真当朕会无止境地纵容你?”

  见他话音阴冷,怒显于外,归晚暗暗心惊,颔首道:“是皇上让我回答问题,难道坦然直言也有错?”受了委屈似的声调,寸步不让。今日占了地利之优,她就不信皇上能当场发难。

  明知她所表现的委屈作假成分居多,听着她婉娩悦耳的声音,心中某处软了,有怒也散了一半,剩下一半郁在胸中。郑锍沉着俊颜,看着她带着七分虚假的态度对待自己,越来越不喜欢这感觉,犹似雾中赏花,怎么也看不真切。难道这份真切就如此难求?

  “既然要坦然直言,那么今天我们就畅所欲言一番。”脸色缓和,郑锍用扇点点车辕,“不累吗?还是过来陪朕坐坐吧。”最后一声满是柔意。

  本来不觉,被他一声提醒,归晚只觉得双腿已近麻木,可惜这车辕是万不能坐的,而周围根本没有可以歇脚的地方,轻摇头,一脸怡然,“不累,多谢皇上好意。”

  “同一个问题,你拒绝朕两次,难道朕的好意,你就如此不屑?”他的恩惠,天下人俯首相望,偏她虽是笑颜相待,却实则拒之千里。

  诧然地对上郑锍的眸,竟然看到受伤的神色一闪而逝,她折蹙柳眉,转移话题:“皇上想要畅所欲言一番,归晚站着答,才合规矩。”

  冷哼一声,郑锍不置可否,睨锁着归晚,停顿片刻,问:“你以为……今日在相府范围,朕万事不能张扬,所以处处受制?”

  心中所想被一语道破,归晚坦然淡笑,既不否认也不承认。

  “整个京城都在朕的掌握下,相府今日的风光能持续多久?南郡王两月之前已经回封地了,端王虽然平反,但是官降两品,大不如前。难道你认为楼澈联合了这两人,能赢?”

  这半年中,先是北师进京,接着南军北上,两军实力相当,又不能在京城长久相持,最后只能不了了之;然而经此僵局,皇上不得已为端王平冤,洗去“枫山之变”的嫌疑。从表面看来,楼澈占了上风,先是让北师无功而返,后是逼得皇上让步。可是仔细一想,在这其中,楼澈政盟点滴便宜都没占到。为了制衡皇上的军事力量,调动了南郡的守备力量,北师所用由国库负担,而南军所用,却是南郡负担,此消彼长,一郡之力怎能与一国抗衡?而端王明升暗降,大权旁落,有名无实。因此半年来看似表面风光,其实凶险非常,一不小心,万劫不复。

  这一笔账,归晚心中自是清楚,悠淡吟声道:“皇上就有必胜的把握?就算胜了,也必要付出惨重代价,江山可是皇上的,稍有损伤,最心疼的,还是皇上吧?”

  “手上长了恶瘤,应该先行割除,总不能等糜烂全身吧?朕可不会因为舍不得一只手,坏了整个身体。”

  “可惜现在还没生出恶瘤,就要砍去手,难道这就明智了吗?”

  与楼澈之争,危害到朝堂,一战之下,两方都会有巨大损失,这样的结果,就是天子,也无法轻松领受吧。

  “没了这只手,朕也会找另外的手代替,这天下间,难道会没有人能代替楼澈?”讽刺归晚的天真一般,郑锍讲得轻柔无比,隐透阴寒。

  闻弦知雅意,归晚立时想到曾经清如水的那个少年,被皇上重用,在朝堂上崭露头角,渐渐占有一席之位,虽然还不至于危害到楼澈,但是想起他入官场的前因后果,她还是难以抒怀。略一沉思,竟然忘记回答皇上的问。

  直到郑锍定定地看着她,问:“没人能代替楼澈?他给的一切,朕也能给……”

  “夫人……夫人!”老管家夹杂着焦虑的苍老声音隔墙飘来,倏远倏近,归晚闻之,却若天籁,解了她眼前的窘境。巷角隐藏的侍卫纷纷现身,向着马车靠近。

  眼看侍卫围了上来,归晚暗忖,此刻正是脱身的良机。正要转身,脚下微动,两腿酸麻无比,举步艰难,就在这稍一迟懈之间,郑锍悠闲的姿态骤敛,从车上纵身而下,宛若游龙,抢步上前,猛地扣住她的手,大力擒住,归晚猝不及防,被郑锍拉到身前,微诧地对上郑锍锐冽的眸光。

  “他可以,难道朕就不可以?”乍见她想要逃离的模样,他为之气结,顾不得时间与地点的不适宜,也不在乎贴身侍卫因为他的反常都愣在当场,举止无措;他只是狠盯着她看,要从她脸上看出蛛丝马迹似的,旁无他顾的专注,虽狂犹痴。

  “不可以,因为你不是楼澈。”手腕被他攫住,炙热的感觉从腕处蔓延而上,隐隐生疼,她忍着,口气分毫不示弱,透着如许傲气。

  从她悠淡的明眸中映出自己狂妄的神态,郑锍越发感到心如火烧,与其听到这种答案,还不如继续看她虚与委蛇,那样就不会像此刻一般,放之不得,又不得不放。微眯的瞳中暗色幽深,淡然但是绵长的情意纠缠着痛苦,连他儒雅自如的笑都掺进些苦色。

  一手捏住她的下颚,看着风带起几丝发抚过她的唇,他轻悠地一叹,沉敛的双眸更暗,低头欲吻芳泽。

  心失跳一拍,忙不迭头往后仰,极欲避开他的索求,未被擒住的手抵在他的胸口向外推,谁知他纹丝不动,躲避不过,已近在咫尺,炽热的气息在呼吸间变得浓浊。

  “皇……皇公子。”旁边不知何人出声,横插进小巷的空间。郑锍倏然清醒,唇略偏,在归晚的颊边,轻吻而过;再俯首相望,看她面有痛色,手松开钳制。

  获得自由,归晚急退后一大步,侍卫们已经在马车周边围成圈,当首的一个几分焦急地看着郑锍,张着口又不知如何说。相府门口的喧闹声轻了,久未听见报花名,围观的人群已经开始散去,不一会儿就会有人路过小巷,如此情景,该当如何?

  意识到不能久留,郑锍邪佞之态收起,郁色暗藏于深瞳中,看向归晚,薄唇成线,微微勾起成弧,精芒掠眸,隐含残冷。

  “看来朕对你的纵容……已经出乎朕的意料了,”郑锍自嘲似的笑语,“但是这其中的代价,你可不一定承受得住,归晚……”最后柔声轻呢,魔咒般的出口,他挥袖折返,头也不回地上了马车,黑色帘子一撩一落,挡住了车外的视线。

  巷子的另一边,早已牵出了几匹马,侍卫们动作迅速地上马,马车夫扬鞭,马车转了个方向,车轮的骨碌声伴着阵阵马蹄声,渐行渐远。

  归晚背过身,向着巷口走去,手腕依然有些痛楚,拉起衣袖,露出一截皓腕,大块的红印清晰可见,边缘处甚至泛紫,轻柔地抚了抚,她松了口气,皇上的脾气本已是难测至极,今日更见张狂,乍怒乍郁,起起伏伏。

  “夫人……”老管家看见她,面露喜色,快步而来,“夫人,你到哪里去了?这半天不见你,我还当……呸,呸,你看我这老嘴,尽说些不中听的。”絮絮叨叨地念着,他走近一看,发现归晚的面色有些苍白,暗惊。“夫人?这是怎么了?你遇到什么事了?”

  “没事,里头闹了点,我出来散散心。”转眸一笑掩饰而过。

  点头相和,老管家将疑问堵在心间,夫人是相爷的掌中宝,下人只有尽心伺候,不敢多加干涉。

  “相爷呢?”随着管家回到院中,眼见周围都是相府下人在忙碌,人衬花,花映人,处处繁花似锦,其中偏不见相府主人。

  “相爷在书房和来访的官员议事呢。”从旁一招手,让下人端来椅子,放在花院的庇荫处,让归晚依坐,一边可以小憩一番,同时还可以赏花为乐。

  “书房里都是些什么人?”漫不经心地问道,归晚靠着椅子,一手支颊,将院中美景收进眸中。

  “是京中几部的大人,还有几个下相,河南、覃州的巡抚,还有……”恭敬地把知道的都说了出来,却在最后显得有些吞吐。

  “还有?”归晚扬眉。

  重重点了几下头,老管家神态无奈,解释道:“今天还来了个怪人,送花不止,还自称有经国济世之才,相爷召见了他,居然还让他到书房议事……”也许是从未遇到这种事,老管家的话音里透着好奇不已。

  轻嗯了一声,归晚不置可否,默默地在院中等待着,这一等,直等到日落山头,华灯初上。书房门终于打开,鱼贯而出几个锦衣玉带或老或少的官员,都是一脸肃然正色,走出房门之时,还在互相交头接耳地议论着什么,几人瞥到院中有人,探眼而望,见到簇花而坐的归晚,无不露出惊艳之色,随即想起什么似的,脸色都是微微一变,转过头去,低头而行,往院外而去。

  跟在最后的,居然是一个布衣男子,这本没有不妥,但是跟在一群华服官员之后,却显得有些奇特。归晚立时明白他就是老管家说的怪人,只见他向自己看来,没有任何表情,犹如未见一般,也跟随其他人的步伐,离院而去。

  等官员们都走净了,归晚站起身,向书房踱来,还未上台阶,书房门一开一合,楼澈走了出来。

  “归晚?”挟着满园芍药的馨香,楼澈笑看着她。

  踏上台阶,归晚恬然含笑,“夫君可算是忙完了……”

  “等久了?”执起她的手,慢慢向花厅走去,“用膳不必等我,小心身体,别把自己饿着了。”

  轻偎着他,心头踏实,归晚笑而不答。

  花厅已是灯火熠熠,玲珑站在桌旁,看见两人来到,忙吩咐下人开饭。一桌子热气腾腾的佳肴,只闻香,也勾起了几分食欲。

  杯盘交错,看见楼澈两杯酒下肚,归晚暗讶,放下玉箸,问道:“夫君今日心情这么好,是碰到什么喜事了?”

  “一个人,”看着醇色在酒杯中晃悠,楼澈说道,“今日得了一个对我大有助益的人。”

  是指那个布衣的青年?居然能得到楼澈这么大赏识?“哦?依夫君的说法,比管修文更有才学?”

  听到这个名字,楼澈酒杯触桌,厌色淡浮。当初在府中就觉得与他有无法消弭的鸿沟,如今果然验证了想法,此子手段狠辣,做事果断,俨然又是朝中后起之秀,此刻虽然气候不足,假以时日,必成大患。而对于他,最让楼澈厌烦的,并非是他日渐雄厚的实力,而是他的眼神,澈如水,又带着痴态。

  那痴迷之状似乎专为归晚……心头一阵烦躁,见归晚自然脱口这个名字,显见是坦然,楼澈释然,答道:“此人的才华不是状元之才,和管修文截然不同。”

  轻撇嘴,归晚笑出声:“莫非他是将才?”看那布衣青年的样子,不像将才,相比林瑞恩,感觉上差了什么。

  “他虽然武功高强,但没有领兵作战的才能,”见归晚嗔然的娇态,楼澈轻怔,谁都无法想象,即使成婚已经三年有余,每见她如此宛若天成的笑,他依旧为之怦然心动,似乎有此已经万般满足了,“他的才能在于能取代朝中任何人。”

  见归晚闻言眉轻折,楼澈解释:“得他一人,等于得一家族。你可听说过南方的舒氏?”

  在三娘的簿子上似乎见过记录,隐约还记得三娘曾评说此家族世出武林,但是经营有道,家底丰厚。归晚瞅瞅楼澈,“舒氏又如何?”

  “这个家族人才辈出,行事缜密,不出几年,就在南方崭露头角,前景可观。”

  得一人,得其家族原来是这个意思。最后一口羹入喉,归晚抬起头,看着楼澈,本欲把今日之事告诉他,眼前看来,不是时机,心中叹息一声,罢了,罢了。这朝中矛盾本已激烈,何苦再添上一笔,他与皇上真要嫌隙更深,这平静的日子只怕也过到头了。

  隐见忧色悬于她眉间,楼澈柔声问:“身子不舒服?”

  摇摇头,归晚绽开笑,“在花园坐久了,这花香熏得我直犯困。”

  仔细看她倦色已现,楼澈心疼不已,站起身,牵起她的手,“既然累了就别硬撑,快回房休息。”伸手抚过她的发,在发梢轻顿,在她站起之时,轻搂纤腰。

  虽然知道归晚并不孱弱,却总是不自觉地想将她纳入羽翼之下。如今时局不稳,只有这一座相府,似乱涛中的方舟,任凭外界如何的明争暗斗,这里永远鸟语花香。他的翻手为云、覆手为雨,换来的不过是一隅的安逸。晨曦初现,看归晚对镜梳妆,院内院外,看归晚笑语流连。一生醉于权术,只有他知道,权势得之不易,去之却在顷刻之间。

  “夫君在想什么?”绕着廊道,已经走到了房门口,归晚偏首看着楼澈。

  楼澈轻抚她的脸颊,呢喃道:“胭脂点玉。”推门而进,点起蜡烛,室内瞬时明亮,锦缎罗纱的帐幔、流苏飘摇的琉璃宫灯、红木雕制的梳妆台都映入眼帘。

  解下头上饰物,任由黑发铺泻,归晚烟波流转,“看来夫君对芍药真是情有独钟。”这胭脂点玉是芍药名品,今日送到府中不少。

  她这一笑真如拨云见日,说不尽的风流雅致,楼澈默然地看着她洗尽铅华、长发飘飘的随意美态。

  抱起她,放在床上,为她盖好绸被,看着她闭上眼帘,直到呼吸平稳,现出酣甜熟睡之态,他才定下心,落一吻在她颊边,浅言低笑:“这胭脂点玉哪里说的是芍药。”恋恋不舍地再三望之,这才又起身,走出房外。

  在房中感觉只有半刻时光,出门之时才发现,已是月上柳梢头。

  老管家和楼盛站在院口,等楼澈走出内院,两人都是恭敬地低下头。

  “听说今日有人送过一盆牡丹?”沉声问道,楼澈淡笑里含着肃杀。

  “是,”管家跟在他身后,向议事厅走着,“听说是过路马车上的老爷送的。”

  “今天夫人见过谁?”归晚有些心不在焉,他虽不动声色,却暗记在心。

  “这个……”额上现出汗光,老管家支吾以答,“夫人离开过一会,也许只是到门口去赏花……”

  冷哼一声打断他的话,楼澈转头向左,“楼盛!”

  楼盛默不作声的上前两步,紧跟在后。

  “调查得如何?”

  “幸不辱命。”铿锵有力的回答。

  ******

  书房静谧地落针可闻,楼澈坐在桌前良久,倏地逸出一声低长的叹息:“这么说,始终没有动静?”

  “是,林将军驻扎边关,近一个月来,只有小部分兵防调动,属正常范畴。”楼盛站直身躯,一丝不苟地回答着,半边脸上可怖的伤疤隐藏在阴影中。

  “驻守边疆?难道即将有战事?”楼澈有一丝疑惑,“弩王两月之前过世,弩族此刻正是内争纷乱,林瑞恩根本没有必要亲自坐镇边关……”

  “是的,根据调查,弩族的确没有任何开战的迹象。”

  半开的窗飘进阵阵淡雅的花香,似果甜味,楼澈半眯着眼,状做沉思,勾起笑,“这两个月,你都在边关,依你所见,林瑞恩此人如何?”

  惊异于这个问题,楼盛抬起脸,没有像前两个问题一般立刻作答,此时有了些迟疑,犹豫再三,开口道:“是条汉子。”与士兵同作同息,不骄不躁,举止有度,指挥若定,的确具备了名将风范。

  知道他这句“汉子”里包含了许多意味,楼澈微微一笑,如夜沉眸扫过他,“林家世代忠良,最得皇上信任,这个时候,没有战事的预兆,他却守在边关,这可真有意思了……”

  好个郑锍,这回是攻心为上吗?

  以不变应万变?

  一直以来,他都防范着林瑞恩的一举一动,郑锍所依凭的,除了京中的部分近臣,就是这军中砥柱,这回,没有把林瑞恩调回京,是因为另有所图,还是惑人耳目?

  “相爷。”楼盛低唤一声,看着楼澈漫不经心地掀起眼帘,“刚才,我看见那舒豫天徘徊在相府之外。”

  “舒豫天?”轻呢一声,这才记起这个名字就是南方舒氏的当家人,楼澈折起眉,半晌之后,说道,“派人继续监视林瑞恩的一举一动,还有,调查一下南方舒氏家族的情况。”

  楼盛简单地答了一声是,垂首恭立的姿势不变。

  室内寂静如初,略带着窒闷,花香四溢,又蕴着甘醇的味道。

  楼澈慵懒地靠着椅背,眼轻阖,似已睡着了,楼盛却纹丝不动,默然地等待着。

  “楼盛。”

  “在。”

  “让管家挑几名美女,再选些珍宝,送给舒豫天。”睁开眼,楼澈一手支颊,现出一种高位者的清贵之态。

  楼盛怔然不接口,虽然送财送美是笼络人的好办法,但是相爷却甚少用,这次为何会如此吩咐?刚才还命令调查舒氏的背景……对于舒氏,到底是信还是不信?

  “相爷,如果他不收呢?”

  “不收,那就说明他另有所图。”如果不收,就证明一点,舒氏所要的,远比金钱地位更多。

  “舒氏本就富庶,不收,也许是因为不在乎……”知道相爷目前需要用人,楼盛开口为舒氏开脱道。

  楼澈闻言低笑,笑意却未传进眼底,“贪财者不嫌钱多,好色者不嫌美多。如果他真的不收,那就说明他的野心不止于此了。这种人,必成后患。”

  重重地点了下头,告退一声,楼盛走出书房。

  慢慢站起身,楼澈踱到窗前,暗色中,借着微薄的月光,看见满院的芍药花惹人爱怜地在风中摇曳,姿态袅娜。

  “牡丹……”轻叹一声,几不可闻,他深深锁眉。

  全天下只有一个人敢在今日送来花中之王……好一招攻心为上,既想动摇他的信心,又想借花警告他,芍药再珍贵,也在牡丹之下。

  没有动用林瑞恩,难道皇上另有所凭?是京城提督司?还是羽翼渐丰满的管修文?

  长期生存于斗争之中,楼澈早已习惯了阴谋的气息,只是这一次,没有任何预兆,他却感到了危险的气息……

  必须步步为营,才能守住一切。

  弈子,弈天下。

  ******

  疾步走进内院,芍药的花香扑鼻而来,舒爽沁心。楼盛缓下脚步,内院庭中忽传来一阵悦耳的笑声,他凝神相望,内院花圃旁,楼相、夫人执子下棋,如晴如明等丫鬟伺候着,连老管家都站于一旁,聚精会神地观看着。

  默然停步,楼盛立在稍远处,紧紧握着手中小册子,一时不知进退。

  夏意渐至,染了满城的翠绿,如往年一般,东南风一起,即为京城带来了勃勃生机。而今年,这昂扬的翠色中却多少掺和了其他斑斓色彩,真可谓别有一番滋味在心头。

  朝廷之势如箭在弦上,越绷越紧。党政之争眼看是避无可避,在京官员的阵营也壁垒分明,似乎这是一场豪赌,两党选一,胜者继续官场得意,败者一无所有。

  楼府显然是浪尖针锋,首当其冲,可当此暗潮涌动、明争暗斗之时,这内院却是花香淡逸,花繁似锦。

  这时时飘过的笑声,是掩在朝廷争斗后的平静,还是虚幻一场的荣华?

  “楼盛,何必站得这么远?”正下着棋,楼澈侧首看见站在院中的人影,召唤道。

  楼盛点点头,走上前,站在棋盘左边,把手中小册子掩在身后,只有在这里才能看见相爷诚挚的朗朗笑语,何必唐突打扰。

  楼澈执白,归晚执黑,在棋盘上杀得不亦乐乎,其实归晚棋艺与楼澈相差甚远,但凭一个巧字与楼澈多番纠缠,楼澈也留手三分,两人仅乐于棋,而非乐于赢。

  白起黑落,转眼一盘又分胜负,如晴如明掩嘴而笑,归晚撅起嘴角,十指张开,在棋盘上一抹,囔囔道:“又输了,不玩了。”棋盘上黑白两子混在一起,面目全非。

  老管家都忍不住扬起笑意,楼澈无奈只能笑着摇头,只能在这片刻之际,窥得归晚任性撒娇之态,他怎忍拂逆,一笑作罢,再不论输赢。

  归晚抬首注意到楼盛站于一旁,虽然带着淡笑,但是手放身后,有些紧绷,心知他必有要事汇报,敛起浓浓笑意,站起身,嘴中说着下棋费神,带着两个丫鬟远远离去。

  雅致的袅袅笑语随之淡消。

  “相爷,”楼盛把手中小册子拿到身前,递在棋盘前,“这是南方舒家和近几日京城情况的调查。”

  左手上捏着一颗黑子,很随意地丢在棋盘上,落得一声清响,楼澈接过小册子,潦潦翻了几页,蓦然停手,视线胶着在册上。“送去的东西怎么样了?”

  楼盛眼光也落在册上楼澈注目的那一页,只是一张很普通的介绍舒氏家族结构的报告,微有些讶意,口中答着:“已经送过去了,舒豫天全收了,而且神情很愉悦。”

  仔仔细细地把同一页看了个遍,楼澈合起册子,“这舒氏还真是个难题。”

  “相爷不是说,如果收了这些,就可以起用舒氏吗?”楼盛把心中疑惑说出。

  “你说他收了美女和珍宝很愉悦的表情,”楼澈拨动着棋盘旁散落的棋子,似在考虑着什么,忽而一笑,“在你眼中,认为夫人美不美?”

  愣在当场,不但楼盛张大了嘴,连管家都露出匪夷所思的表情。瞠目结舌了一会,楼盛回过神,看相爷似在等答案,他认真思考起来,在他心中,这世间自是没有任何女人比染衣更好、更美了。但是他也非是蠢人,自是知道夫人之美,世间难寻,如此直接回答,会不会过于唐突?生性不会在楼澈面前说谎,他直言而论:“夫人秀美绝伦。”

  “听管家说,舒豫天出书房之时,看到归晚,视若无睹,这样一个人,连归晚之美都难以撼动半分,怎么会为送去那些美人所惑,那愉悦之态只怕也是装的。此人心机比你我所想得更要深。”

  宦海沉浮多年,他早已洞察世间百态,未及弱冠时中状元,后为太子献策,再经历太后独政,这些可并不是靠运气。

  “依相爷的意思,舒氏弃之不用?”

  “如此人才怎能不用,”楼澈站起身,扫一眼碧翠摇曳的花园,“能用则用,舒氏一族各类人才辈出,与其给别人用,不如收为己用,但是对其必须防备三分。”当务之急,要先把权势稳固,他和郑锍的权利之争,京中官员的立场到这地步已经很难更改,这种时候多一个助力,无疑是多了一分把握,至于这助力有朝一日是否会成为威胁,还是等到与郑锍之争后再作考虑。

  楼盛心悦诚服地低下头,“是,我这就安排舒氏的工作。”

  此后一月,舒氏为相府所用,果然如楼澈所料,用舒氏一族裨益良多,在京中活动、拉拢官员、传递信息等等,行事周密,处事小心。无论在人、财、物上,舒氏的资本都非常雄厚,起到了事半功倍之效。

  京中的局势依然是僵持不下。皇上提出的“中书院”变革没有丝毫进展,而以六部为基础的楼相一党也积极活动着,除了加大在京官员中的影响,楼澈还同南方的地方官员建立联系,巩固手中权势。

  朝上太平盛世,朝下明争暗斗。

  七月酷暑,六部之一的吏部尚书突然暴毙。死讯传出未到三日,原来的吏部侍郎接替尚书之职,郑锍同时宣布管修文为吏部侍郎。原吏部侍郎是个生性懦弱之人,本就对党政之争摇摆不定,此刻面临如此严峻形势,对吏部之事更是不敢多言,以养病为由暂避锋芒,管修文这个新任的侍郎名正言顺地接掌了吏部的实权。

  七月中旬,相府。

  夏日炎炎,人乏蝉鸣,田田荷叶,碧波红莲,偶过微风,轻起涟漪,蜻蜓嬉戏,点红依翠,动静相宜。

  “好一招奇兵突起……”看着院内美景如斯,楼澈感叹出声,“如此张冠李戴,掌握吏部,皇上也算是用心良苦了。”

  “相爷,吏部尚书之死时机太过巧合,其中会不会……”楼盛低声说道,伸手抹去颊边的汗。书房地处幽静之所,可这酷暑炎炎,热气不断从外透进来,窒闷地让人头脑发昏。

  “那又如何,结果已经这样,即使现在查出死因,也于事无补了。”温泽的口气中藏着一丝连他自己都没发现的怒气,楼澈拿过桌上的茶一饮而尽,折扇轻摇,看着窗外碧空莲池。

  对郑锍这招不得不赞一声,如此手段,不但出乎众人意料,还有惊人之效。

  楼盛默然静立,书房一时无人作响。

  “相爷,”老管家站在书房门外,谨而慎之地报告,“舒豫天求见。”

  “哦?”提起一丝兴趣,楼澈坐正身躯,“有请。”这个时候前来,想必是有计策要献,他倒想看看,舒氏到底有什么样特殊的能耐。

  管家应了声后,门外片刻杳无声响,过了一会儿,半掩的门被徐徐推开,一个布衣青年走进房中,五官生得极清秀,可拼在一起,只能用普通两字形容,最具特色是生就了一双丹凤眼,顾盼间现出优雅。一进门,躬身行了个礼,“叩见相爷。”

  “何必多礼,请坐。”楼澈淡淡一笑,亲切地招手,示意他在宾客之位坐下。

  跟随在外的老管家命丫鬟把茶奉上,楼澈与他寒暄几句,舒豫天不卑不亢,应对得体,说话谨慎圆滑。

  “相爷是为吏部之事而烦恼吗?”房中只留下三人,舒豫天瞥了瞥门外,思之再三,才开口。

  开门见山,也省去了猜测心思,楼澈坦言:“不错。”

  “相爷本来掌控六部,捏着朝中命脉,即使与皇上不合,皇上顾忌太深,不敢奈何,这是相爷至今为止的优势。而吏部尚书一死,形势大变,现在的尚书在其位而不管其事,真正握权的是管大人。管大人虽名义上为相爷的门生,但是心却偏向皇上,”顿了一顿,探看楼澈的脸色,似乎并没有恼怒之色,舒豫天安下心,滔滔不绝地分析,“六部因此而不能连成一线,相爷的权也出现了裂缝。吏部对别人来说,或许一般,但对相爷来说,却是重要至极,不是吗?”

  沉瞳中精芒掠过,楼澈勾起唇角,笑看着舒豫天,“你看得倒很透彻。”

  “相爷过奖了,我舒氏一族为相爷效命,当然把相爷的仕途看得比什么都重了。”舒豫天正襟危坐,神态认真,“六部之中,吏部决定着官员升迁调动,一时还难以看出其重要作用,但是时间一长,必对相爷造成影响。当今皇上这一招,可谓是釜底抽薪,厉害得很。”

  果然是个人才,把形势分析得滴水不漏,楼澈自如地轻摇扇,淡然道:“有什么好法子,你不妨直言。”

  显然对楼澈如此直接的态度有些诧异,舒豫天微怔,随即一笑:“相爷,既然皇上打乱我们的阵营,我们完全可以仿效。”

  以彼之道还施彼身,的确是个好办法。楼澈沉吟不语,将脑中人选一一思索,想不出有什么人可以派到皇上身边,还能扰乱对方。皇宫禁院已是完全在郑锍掌握之中了,无处下手,而官员一方,也难以控制和拉拢。

  “皇上为人深沉,难以估测,这方面很难下手。”摆摆手,将这一计谋轻言否定,楼澈眼眨也不眨地盯着他。

  “其他人这个计谋实施不了,但是对相爷来说,却并非不能为之。”舒豫天说得气定神闲,似成竹在胸,“请相爷先听我说两个典故可好。”

  “洗耳恭听。”

  “第一个,是勾践卧薪尝胆,以美人献吴王夫差而复国的故事;第二个,是秦时吕不韦,以歌姬嫁秦王异人,权霸朝纲的故事。”

  这两个故事早已烂熟于耳,即使幼童也能略知一二,楼澈皱起眉,笑中带冷,自利眸中迸射而出,“美人计对当今皇上没有用。”萤妃之事为鉴,郑锍根本就是善于演戏,而非是会醉于美色之人。

  “相爷也许不知,我在宫中打听过,皇上将景仪宫的主殿命名为隐月殿,而曾有女子住在殿中近半年之久,皇上对其的态度可谓是特殊之至,”舒豫天倏然从座位上站起,伏身跪倒在地,“这个人,就是相爷的夫人。”

  房内因这句话骤然寂静,窗外依然听闻蝉鸣,一声声,刺入心间似的,本还燥热无比的空气,在钻入书房时却带了冷意。楼盛看着地上跪着的人,脸色忽白忽红,汗水从脸庞上滑落及地,带着诡异无比的沉默。略一偏首,看向楼澈,面色森寒,手指紧握扇柄,关节已然泛白。

  “你——想——死——吗?”楼澈咬牙一字一句吐出,手中无意识地用力,克制着滔天怒火。

  “相爷,”即使到了这步田地,舒豫天的声音还是平静如初,伏着的头抬起,仰望着楼澈,“如果比耐性和忍性,皇上无疑比你更甚,长此以往,相爷之势必倒。相爷,夫人对您来说是个致命的软肋,与其这样,不如将您的软肋变为皇上的软肋,此长彼消,对您有莫大的好处啊!以一个女人,换天下大势,难道不值得吗?”

  一番话出口,书房顿时鸦雀无声,这个大胆得超乎想象的计谋掷地有声,震住了房中所有的人。

  手悄悄按到了腰侧的刀柄上,楼盛一脸肃杀地瞪着舒豫天,就等着楼澈一声令下,即刻动手,务必要伏地之人血溅五步。

  舒豫天也注意到他的杀气,跪着的姿势丝毫未变,冷冷地瞥过楼盛,一动不动地盯着前方,神态平静,似十分有把握的样子。

  空气异常的压抑,流动着炙热的气息,时间一分一秒都变得漫长,楼盛紧握刀柄的手心沁出汗,却依然没有听到楼澈的任何一个指令,心下一凛,转头看向端坐在书桌前的人。

  从没有见过楼澈如此模样,那显见于外的黯然神伤清晰地表现在脸上,形状极美好的眉深折起,脸色发青,连一贯的雅然笑容都消隐无踪,楼盛暗惊。就在他疑惑不定之时,楼澈闭上了眼,遮住了眸中沉重的痛苦,状似沉思,半靠在椅上。

  楼盛握住刀柄上的手情不自禁松了开来,在这闷热无比的午后,蝉鸣不绝于耳,而这一切都像假象一般,平静的背后伏着争斗、阴谋,而这些又把本就酷热的夏天变得更加炽热,几欲让人窒息。

  紧闭双眸的相爷到底在想什么呢?

  楼盛头脑一片空白,茫茫然中,突然想起了很多本应该忘怀,却最终丢在记忆深处的陈年旧事。

  他是最早跟随楼澈的人。

  记忆中,在太子府那时,楼澈还只是个半大不小的孩子,生得清秀俊美,眼光清澈如水,第一次见时,还以为他是太子府中公子,后来才知道不过是个食客,地位低下。

  可就是这么一个文弱少年,每日孜孜不倦地研读书卷,所体现出的毅力连他这习武之人都自叹不如。从那时起,才发现,这个清俊少年有成功的潜质。

  十五岁状元及第,当时几乎成了京城的轰动。

  弱冠之姿,锦衣玉冠,跃身马上,风流俊彩。

  当前来贺喜的人流踏破门槛之时,他发现那少年开始变了,时不时嘴边挂上笑容,笑如春风,眼中的清澈慢慢褪去,取而代之的是深如幽潭。

  成为太子幕僚是顺理成章的事,而自己就成为他贴身的护卫,看着他一步步接近权力中心,看着他从一开始的紧张变得日趋老练。

  欲望,在接近权力时像雪球般越滚越大。引来太子的忌惮,甚至动了杀心,而那个在官场上混了两年的少年先一步察觉到了危险,当机立断,转而辅佐当时的太后,为她出谋划策。当太子病逝、太后专权时,少年已经从雏鸟变成了展翅的雄鹰。

  敏锐过人的洞察力,不惧不畏的胆识,谈笑风生间置人于死地的手段,运筹帷幄的谋略……几乎所有成功应该具备的条件,他都具有了。

  在那样风起云涌的斗争中,他比老奸巨猾的太后更先一步行动,笼络大臣,拟罪状,引禁军,把太后逼死在崇华殿上。

  当时那凄婉的一幕,犹似历历在目,太后喝完毒酒后,七窍流血躺在殿中,楼澈一步步踏下殿来,淬蓝的衣袍,目如朗星,带着天生贵族般的优雅姿态,唇边一抹不明意味的笑容,睥睨众官的高傲,何等的惊才绝艳。

  等他回过神来,才发现自己已经不自觉地跪倒在殿上,也是从那一刻起,他忠心耿耿地护卫这个主子,站在他身后,看着他步步高升,平步青云。

  权势愈来愈大,当初那清澈少年也不复见,等着这么多年,终于遇到了夫人,在这花园深处,才有了真诚的笑容,难道……现在又要抛却在权力的欲望中吗?

  官场如海,没有界限,他的主子到底要走向何方?

  记忆如潮涌,心思翻滚,楼盛慨然无比,铮铮汉子也蓦然多了一声叹息,默默等待着楼澈的最后决定。

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  楼澈默然无语地靠着椅背,闭目养神,隔绝了一切外界干扰,舒豫天的话字字句句砸在他心间,时时回荡。

  天下……

  这两个字有着何等的诱惑性。只手遮天的权势,掌握命运的力量,这些都是他隐隐期盼的东西。近十年在宦海沉浮,一次次与死亡擦肩而过,这不见刀光剑影的朝廷争斗,比之战场的拼杀又不知凶险了多少倍。

  从弱冠之年,就懂得如何去保存自己,如何去消灭对手,在生存中磨炼出种种手段和智谋,成为他的本能。

  如今的一切都是他亲手得来的,没有任何人的帮助,即使别人在背后讥讽他“狡诈如狐,阴毒如蛇”,他也置若罔闻,付出一切,换来的是傲视天下的姿态。

  而如今,这一切都有可能在一夕间化为泡影……

  郑锍,从不知道他隐藏得如此之深,在他全力对付太子之时,想必他在一旁冷眼相看吧。隐晦之深,让楼澈打从心底佩服不已。

  皇权,本以为已经被他架空的东西,如今正势均力敌地和他做着抗争,而那个皇权在握之人,似乎还爱上了归晚。

  真是可笑至极……

  他早已习惯阴谋,却从未想过,有一日,把归晚牵涉到了阴谋之中,还必须做出选择。

  脑中不断翻滚着自己这些年来走过的路程。在太子府中,他不分日夜地攻读圣贤书,外院之中,还有一潭被他洗笔染青的墨池,每日与书为伴,在寂寞中学会如何争权。朝堂外,一段长长的官道,他徐徐走过,看百官低头哈腰,一言一行,决定朝廷动向。

  奋斗了这么多年,除了权势,他还得到了什么?

  倏地睁开眼,楼澈向窗外看去,楼盛和舒豫天都是一惊,同时顺他的目光向外望。蔚蓝无云的天,碧翠摇曳的花园,到处弥漫着夏日里独有的浓郁气息。

  在别人都感觉不到任何异样的状态下,楼澈却浮起一丝淡淡的笑,只有他,似乎听到一阵悦耳至极的笑。

  “不行。”脸上痛苦挣扎的神色全消,楼澈低头看向舒豫天,恢复了俊雅之态,听似温泽的口气中却带着断然的拒绝。

  舒豫天完全怔住,似是没有料到会是这样的结局,“相爷,您再考虑……”这样一个难遇的好机会,照楼澈的性格应该不会拒绝这个提议,为何……

  一摆手制止他后面想说的话,“够了,你给我听着,再让我听到这样的话,你就别想活着走出这里。”

  心头一震,舒豫天明白他是说得到就做得到,心里有些不甘,还想再说,楼盛已经走上前两步,完全挡住了他说话的机会。沉默了一会,他挣扎再三,哀声一叹,只得放弃。

  房中安静了,楼澈看着楼盛半带威胁地“送客”出门,房中只留下他一人。

  有些烦躁,连他自己都说不清,刚才为何会断然拒绝舒豫天的提议,只是直觉上排斥着,想到不能留归晚在相府中,他就无法抑制的心痛;想到要把她送到那红墙高瓦中,更是心如刀绞。

  他宠之爱之的女子,他怎忍她受半点委屈?

  罢了,罢了……

  “议事完了还坐着干吗呢?”书房门被推开,灼热的光线随之而入,楼澈睁开眼,在光晕中,看到归晚走了进来,清脆的声音带给他一丝平静。

  他扬起眉,还没张口,看到归晚踏进房中,带着嫣然雅致的笑容,心中怦然一动,话到喉中,没有出声。

  心如明镜,突然明白了。

  滔天权势,只手遮天……换来的,原来只是她……

  浅浅一笑啊……

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  走出院外,舒豫天一脸窒闷和不甘,回头望望相府的额匾,神色复杂。相府拐角的小道上一辆马车缓行而来,他跳上马车,才坐定身子,还来不及惋惜出声,车内早有一人盘腿坐着,姿势古怪,笑看着他:“怎么?看你的表情,似乎很遗憾……”

  “楼澈本是权术之才,谁知也会如此死脑筋,”舒豫天看看对方,续说道,“可惜了,真是可惜了……”

  “可惜?可惜什么?”

  “可惜他败相已现,看来我这边也要输了。”

  车上人忍不住一阵笑出声,好半天才忍住笑:“不用急,豫海那边似乎也不尽顺利,是赢是输还没有定论。再说了,你们个人输赢又有什么关系,最后得益的是整个家族。”

  舒豫天脸色稍缓,想起刚才在相府中的情景,轻声一叹,不再说话。

  马车向西,在落霞余晖中,渐渐消失……

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  天载四年,初秋之际,朝廷内风波不断,虽无影响局势之大事,小事却接连不断,党派之争愈演愈烈,连京城普通民众都嗅到了些微气息。

  八月末,京城一个名不见经传的翰林院小吏,突然上书弹劾户部尚书。在奏折中,他清楚明晰地指出户部尚书为官多年,贪赃枉法,以权谋私,甚至连户部尚书所收取款目都标得一清二楚,有如亲见。又哀呼此类官员不除,难以平民愤,难以肃朝纲,奏章所写,文笔犀利,饱含感情。就在第二天,皇上虽没有明言,却已有落案查实的意思。当朝首辅楼相不置可否。

  第二日,又有工部官员弹劾那翰林院小吏,指出他在翰林院其间,为先皇所编写的史书中用意不良,有亵渎先皇的险恶用意。顿时,翰林小吏从原告沦为被告。朝堂之上,两派人争论不休。

  这个事件拉开了天载四年党派之争的序幕,后史把它称为“翰林上书”。有后代历史学家指出,这个事件仅仅是把几年来小范围的党争拉到了一个大舞台上,同时,这也是皇上与楼澈的第一次正面交锋,都有着试探对方的含义。而那个翰林小吏和工部官员,仅仅只是这场交锋的开路先锋而已。

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  相府依旧,红枫翩然。

  自那场密谈之后,楼澈对舒豫天多出几分戒备,但并未采取任何行动,原因无他,此刻分出精力与人手来对付舒豫天是非常不明智的,会直接影响到相府的实力,况且对付舒豫天容易,要铲除在南方根基稳扎的舒家却并非易事。

  同时,他对舒家产生了极大的疑虑。皇宫后院之事,自从郑锍亲掌之后,消息极难打听,而舒豫天在书房中所提之事,分明对宫中之事了如指掌。难道他在宫中也有内应?

  不动声色地继续利用舒氏,楼澈显得万分小心,暗暗警惕各方的动静,按部就班地进行部署,等着朝廷风雨的来临。

  朝廷之势已经是山雨欲来风满楼。楼府外院官员进出议事,紧张忙碌;而内院之中,却依然是欢声笑语,不解忧愁。

  内院中,丫鬟家仆笑容依旧,没有经历过磨难,他们坚信着,只要有楼澈在,相府的天就塌不下来。
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